Fondos FEMA ayudan a atender columnas cortas en escuelas del sur   

La agencia asignó $136.5 millones.   
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Unas 157 escuelas afectadas por los terremotos del 2020 son elegibles para mitigar los riesgos sísmicos causados por la condición estructural conocida como columna corta con fondos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés). La agencia asignó $136.5 millones bajo la sección 406 de Mitigación de Riesgos para realizar obras que combinan el refuerzo estructural y los muros de corte a fin de reducir el impacto en caso de un evento sísmico. 

Estos trabajos de mitigación tienen como meta aumentar la capacidad de las instalaciones para resistir los movimientos laterales que típicamente son producto de los terremotos y que ponen en riesgo a la vida y la propiedad. De igual manera, las medidas ayudarán a reducir el tiempo que toma para que las escuelas vuelvan a normalizar sus operaciones luego de un terremoto. 

“La educación es un pilar de la sociedad. Que en FEMA podamos ayudar a que la enseñanza se imparta en escuelas seguras y resilientes es una gran satisfacción. Sin duda, es parte vital del compromiso que tenemos con la recuperación de Puerto Rico, no solo de María, sino de los terremotos que tanto daño causaron”, expresó el coordinador federal de recuperación por desastres de Puerto Rico, José G. Baquero. 

Por otro lado, el Departamento de Educación de Puerto Rico cuenta con la adjudicación de sobre $108 millones de FEMA para 99 proyectos de obra permanente en los municipios afectados por la serie de temblores del año pasado. 

Entre las escuelas del sistema público del país con obligaciones millonarias se encuentra la Escuela Elemental Blanca Malaret de Sabana Grande con $1.9 millones. “Nuestra plantilla es de 558 estudiantes y las reparaciones están a punto de culminarse”, confirmó el director de la escuela, Miguel A. Ramírez Morales. El espacio también sirve de refugio debido a que cuenta con placas solares y un generador. 

De igual manera, en Utuado, las escuelas Bernardo González Colón y Dr. Efraín González Tejera sirven como refugios en caso de emergencias. Ambas recibieron asignaciones de cerca de $1.8 millones y $1.4 millones, respectivamente. La primera, que tiene una matrícula de 346 estudiantes, puede refugiar a unas 100 personas en caso de emergencia, mientras que la segunda, con matrícula de 137 alumnos, puede acomodar a unas 60 personas. 

El director ejecutivo de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3, por sus siglas en inglés), Ing. Manuel A. Laboy Rivera, indicó “la reconstrucción de las escuelas afectadas por los terremotos del pasado año es una de nuestras prioridades. Semanalmente se realizan reuniones para completar la formulación de los proyectos y ya solo faltan 59 proyectos de escuelas por recibir obligaciones del Programa de Asistencia Pública de FEMA. Al mismo tiempo, hemos emitido aproximadamente $680,000 en desembolsos para la fase de arquitectura e ingeniería (A&E) de 21 proyectos de reconstrucción en planteles que ubican en la zona sur. El compromiso del gobernador, Pedro Pierluisi, es claro y continuamos trabajando en equipo para que estas obras se desarrollen a favor de la seguridad de nuestras comunidades escolares”. 

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